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COSTA RICA
ASPECTOS GERAIS

GEOGRAFÍA
Uma cordilheira central domina a paisagem deste país com uma área total de 51,100 km2 que representa apenas um 0.03% de toda a superfície do Planeta. Apesar do seu pequeno tamanho a Costa Rica parece guardar um mundo inteiro dentro das suas fronteiras: com vários microclimas dispersos por todo o país, desde climas frios nas montanhas que se assemelham à Suissa, a húmidas florestas similares à Amazónia. Se se olhar para um mapa do país poder-se-á perceber porquê. A Costa Rica localiza-se na faixa sul centro-americana, que separa as duas Américas, dois continentes totalmente distintos. É também uma terra entre dois ocêanos: o Mar das Caraíbas no Atlântico e o Ocêano Pacífico separados por uma “espinha dorsal” montanhosa que continua a ser empurrada por gigantescas forças tectónicas, que se escapam em forma de vulcões e pequenos tremores de terra.

Os amantes da natureza descrevem a Costa Rica como o Nirvana ou o Jardim de Éden. Apesar de localizar-se nos trópicos, entre 8º e 11º graus a norte do Equador, o país alberga doze zonas ecológicas distintas e quase um 5% da biodiversidade total do Planeta. Esta jóia do Mundo Natural é sem dúvida, um destino único e surpreendente que qualquer pessoa que ame a natureza e as coisas simples da vida, vai querer regressar!

CLIMA
A Costa Rica não tem um período de Inverno e o sol brilha durante todo o ano. Durante o dia existem mais de 12 horas de luz solar (o sol nasce às 5 am e põe-se aproximadamente às 6 pm) e a variação deste horário durante o ano não é mais que meia hora. Na Costa Rica, a temperaturas anuais variam de 21ºC a 11ºC dependendo das diferentes zonas do país. Na Costa Rica não existe nem Inverno nem Verão, só duas temporadas, a seca (de Dezembro a Abril) e a de chuvas (de Maio a Novembro) que variam muito em quantidade de precipitação dependendo da zona do país.

 

VALE CENTRAL


O Vale Central está formado por um conjunto de vários vales aonde estão situadas as principais cidades e a maioría da população da Costa Rica. Encontra-se resguardado pela cordilheira Volcánica Central a uma altitude de 1.100 m. O clima ameno que existe a esta altitude com temperaturas médias que rondam os 20ºC e os 25ºC, marca uma grande diferença com as terras quentes das costas, quer no Pacífico, quer no Atlantico.

Principais Atractivos do Vale Central 

Parque Nacional Vulcão Poas
Um dos mais espantosos vulcões do país com uma altitude de 2,704 m de onde se pode ver tanto o Ocêano Pacífico como o Mar das Caraíbas. O parque tem uma área de 5,600 hectares, dos quais 1,6 Km pertencem à cratera principal e os restantes são cobertos por um impressionante bosque tropical “nuboso”. Do mirador pode-se facilmente avistar a cratera principal, com as suas furnas, fumarolas e nascentes de água quente em constante actividade. A temperatura média anual desta zona é de 14ºC.

Parque Nacional Braulio Carrillo
Quase totalmente inacessível, este parque com uma área de 44,100 hectares é considerado uma das jóias da Costa Rica. Somente a 40 minutos da cidade de São José, este parque alberga 5 diferentes zonas de vida de Holdrige, que vão desde o bosque tropical húmido nas altitudes mais altas ao bosque tropical chuvoso nas zonas mais baixas. Um passeio pelos trilhos deste bosque é concerteza um encontro espantoso com a natureza, repleto de vida selvagem: mamíferos (jaguares, pumas, macacos e javalis), aves (quetzales e tucanos) herbívoros, répteis e, uma dos mais impressionantes exemplos de fauna, característica destes bosques. Este parque oferece uma oportunidade única de viajar pelo topo das árvores num cómodo teleférico, conhecido como o “Aerial Tram”.

La Paz Waterfall Gardens
Esta reserva privada oferece trilhos que levam a uma série de cataratas, caminhando por entre o bosque a través de pontes suspensas. As caminhadas são fáceis e pode-se até entrar detrás da catarata, sem se molhar. O lugar oferece também um jardim de mariposas e de orquídeas.

Parque Nacional Vulcão Irazú
Num bonito dia de sol, do mirador deste vulcão pode-se avistar tanto o Ocêano Pacífico como o Mar das Caraíbas, a uma altitude de 3,432 m. O parque tem uma área de 2,300 hectares e é essencialmente coberto por bosque primário tropical húmido. O vulcão, cujo nome provém originalmente da palavra indigena ara-tzu que significa “local do trovão”, tem duas crateras. A mais pequena “Diego de la Haya” é formada por um lago rico em minerais, cujas cores vão desde o verde esmeralda a um vermelho forte.

Reserva del Bosque Nuboso Los Angeles
Uma reserva natural privada uma área de 810 hectares que atinge uma altitude de 1,650 m. Nesta maravilhosa reserva pode-se encontrar mais de 200 espécies de aves, macacos, gatos selvagens como o ocelote (gato do mato) e até mesmo jaguares.

Reserva Ecológica Privada del Bosque de Paz
Uma reserva natural privada com uma área de 390 hectares cuja características climáticas e geográficas criaram uma fauna e flora abundante e maravilhosa, em perfeito estado de conservação. Trilhos pelo bosque oferecem a oportunidade de ver inúmeros mamíferos como veados e primatas (macaco de capuchin, bugio preto e o macaco aranha) e uma enorme variedade de espécies de aves e plantas exóticas.

Principais Actividades e Atractivos
- Visita à capital de São José
- Observação de Fauna e Flora;
- Visita a Vulcões
- Passeio no “Aerial Tram” do bosque chuvoso de Braulio Carrillo
- Visita ás “Butterfly Farms”
- Montanhismo
- River Rafting
- Canopy Tours
- Rappel
- Golf.

PLANICIES DO NORTE E CARÍBE


As extensas planícies de Guatuso, San Carlos e Tortuguero encontram-se na zona norte, confinando com Nicaragua e o Mar das Caraíbas. O clima desta zona é muito húmido e quente com temperaturas altas entre 21ºC y 31ºC., e sem uma estação seca bem definida, pelo que existem as condições óptimas para uma vegetação tropical.

Principais Atractivos das Planícies do Norte e Caríbe

Parque Nacional Tortuguero
Este parque tem uma área de 19,000 ha, 15 kms de área terrestre, 23 kms de costa e 29 kms de área marítima. Toda esta área abarca a principal zona do Mar das Caraíbas onde se dá a desova das tartarugas Verde. Tortuguero é também incrívelmente rico em vida selvagem, tornando-o um atractivo a não perder. Pode-se chegar a este parque por barco ou avião, já que os canais de água o tornam inacessível por vía terrestre. Os tours por entre os canais de água, é uma experiencia única, repleta de fauna e flora que pode-se facilmente ver desde a comodidade de um barco. Entre os mêses de Fevereiro e Novembro podem-se assistir também à desova das impressionantes tartarugas Verde nas extensas praias desertas desta zona. Este é sem dúvida um espéctaculo de natureza único e inesquecível.

Parque Nacional Cahuita
Este parque tem uma área de 1,097 ha e localiza-se à beira mar, entre bosques tropicais, praias desertas de areia branca, e corais no fundo do mar. A beleza desta zona é inegualável e a variedade de fauna que se pode ver sem sequer afastar-se das praias, é impressionante. Macacos capuchins, o bugio-preto, quatis, iguanas, guaxinins, cutias, papa-formigas e tatus, bem como uma enorme variedade de aves é alguma da fauna facilmente visível dentro do parque. Também se podem ver a tartaruga de-couro, a tartaruruga-de-pente e a Verde a desovarem em certas épocas do ano. Lugar ideal para mergulho o snorkeling.

Parque Nacional Vulcão Arenal
Um dos principais atractivos da Costa Rica, o Vulcão Arenal ainda em actividade, é um espectáculo que não se pode perder. Na região à sua volta, predominan as nascentes de águas quente e bosques tropicais ideais para caminhatas. O vulcão tem uma altitude de 1,643 m e encontra-se dentro do Parque Nacional Vulcão Arenal com uma área de 10,800 ha. Em 1968 um forte terremoto fez activar o vulcão e, desde esse dia que o vulcão está em constante actividade e, quase diariamente, dão-se pequenas ou medias erupções. O espéctaculo pirótecnico é especialmente impressionante de noite, quando se pode ver a lava borbulhante a correr pelas suas encostas.

Parque Nacional Vulcão Tenório e Rio Celeste
Esta zona ainda pouco conhecida pelos turistas, oferece-nos impressionantes paisagens de savana, bosques tropicais secos e bosques tropicais húmidos. Aqui abunda uma enorme variedade de animais, como macacos, preguiças, cutias e pacas (espécies de roedores), bem como ocelotes (gatos do mato), pumas e jaguares. A incrível zona do Rio Celeste, faz parte deste Parque. Este rio deve o seu nome à côr profunda azul-celeste das suas águas ocasionada pela reacção química que genera a união entre minerais presentes no macizo volcânico (sulfato de cobre e azufre, entre outros) y a água do rio, No entanto, a história conta que quando Deus terminou de pintar o céu, lavou o seu pincel neste rio...

Principais Actividades e Atractivos:
- Observação de Fauna e Flora;
- Observação da desova das enormes tartarugas verdes em Tortuguero (entre Fevereiro e Novembro)
- Visita a Vulcões
- Visita ás termas de água quente “Tabacon Hot Springs”
- Passeios pelas “Hanging Bridges” do Arenal
- Montanhismo
- River Rafting
- Canopy Tours
- Rappel
- Windsurfing
- Kitesurfing
- Descanso nas praias
- Pesca Desportiva
- Snorkeling e Mergulho
- Surfing
- Passeios em barco
- Sea Kayaking

PACÍFICO NORTE (Guanacaste Norte e Sul)


Na península de Nicoya e nas planicies de Guanacaste existe um clima distinto ao resto da Costa Rica, onde o contraste do Inverno e do Verão é muito acentuado, registando-se temperaturas médias que vão desde os 20ºC de mínima aos 32ºC de máxima. Esta é a zona mais seca do país, com um pequeno período de chuvas entre Agosto e Novembro. Toda esta zona é atravessada pelo río Tempisque, alma dos ecossistemas do bosque tropical seco, típico desta zona.

Principais Atractivos do Pacífico Norte

Reserva de Monteverde
Considerada a jóia das reservas de bosques tropicais “nubosos”, a sua popularidade mundial atrai dezenas de milhares de visitantes por ano. Esta reserva está localizada numa meseta a uma altitude de 1,065 m sobre o nível do mar, no topo da Cordilheira de Tilarán. A neblina predomina e cobre as montanhas durante quase todo o dia, intercalando com alguns raios de sol. A comunidade de Sta. Elena (principal povoação dentro da Reserva) foi fundanda em 1951 pelos Quakers (grupo religioso de tradição protestante) que escaparam ao serviço militar obrigatório nos Estados Unidos e estableceram-se aqui. Trouxeram 50 cabeças de gado e estabeleceram uma indústria de queijos, que actualmente é bastante reconhecida e de grande qualidade. Os quakers têm sido os principais actores na conservação deste bosque, em conjunto com a comunidade científica mundial. Em 1972 ambos fundaram a reserva para proteger as suas nascentes de água e a incrível fauna e flora existente. O acesso a esta Reserva é longo e difícil através de uma estrada de terra com poucas condições.

Parque Nacional Santa Rosa
Primeiro parque a ser constituído na Costa Rica, com uma área de 49,512 ha e alberga 10 habitats distintos, 115 espécies de mamíferos e mais de 250 espécies de aves. Devido à sua paisagem de bosque tropical seco, em que a vegetação é pouco densa, pode-se facilmente avistar um grande número de especies durante todo o ano. Este parque é o melhor e maior exemplar deste hábitat nesta região. Playa Naranjo que faz parte deste parque, é onde se encontra a famosa Roca Bruja, um dos melhores spots de surf do país.

Parque Nacional Rincón de la Vieja
Este vulcão que domina a paisagem do norte de Guanacaste, oferece dentro do seu parque (14,080 ha), uma enorme varidade de atractivos que valem a pena conhecer. Esta zona caracteriza-se por uma vegetação tropical seca e também por uma enorme variedade de fauna, típica desta região.

Parque Nacional Palo Verde
Este parque com uma área de 13,057 hectares é constituído por 15 hábitats diferentes entre eles mangues, matorrais e floresta tropical seca. Devido à sua localização e características, a visitação faz-se em barco e é aconselhável visitá-lo durante a estação seca, já que durante a época das chuvas a vegetação é tão densa que os acessos são quase impossíveis. Paraíso de aves, este é o lugar ideal para a observação de diferentes espécies durante todo o ano.

Parque Nacional Marino Las Baulas
Este parque marinho é constituído por uma área de 445 ha de costa pacífica e 21,850 ha de área marítima, e protege hábitats essênciais para a sobrevivência da tartaruga-de-couro, que desova nesta praia, chamada Playa Grande. Entre Outubro e Março(normalmente na lua cheia) as fêmeas chegam à praia para desovar. Fazem-se visitas guiadas para ver estas extraordinárias criaturas a desovar, num trabalho árduo de quase 2 horas, desde que chegam à praia, escavam buracos na areia, desovam uma média de 107 ovos de cada vez e regressam ao mar.

Refúgio Nacional de Vida Silvestre Ostional
Um dos espectáculos mais impressionantes da vida selvagem da Costa Rica, dá-se aqui nesta reserva, na praia Ostional. Chama-se a arribada, onde dezenas de millhares de tartarugas Oliva emergem do mar durante a lua cheia, entre Julho e Janeiro para oferecer uma incrível demonstração das maravilhas da natureza. Cada arribada pode durar mais de uma semana. Este refúgio mede 248 ha e protege 3 zonas primordiais para a desova desta espécie de tartaruga: Playa Ostional, Playa Nosara e Playa Guiones.


Principais Actividades e Atractivos:
- Observação de Fauna e Flora;
- Observação da desova das tartarugas-de-couro em Playa Grande (entre Outubro e Maio) e das tartarugas Oliva em Playa Ostional (entre Julho e Dezembro)
- River Floating
- Canopy Tours
- Golf
- Raids em motos de 4 rodas
- Descanso nas praias
- Pesca Desportiva
- Snorkeling e Mergulho
- Surfing
- Passeios em barco
- Sea Kayaking

PACÍFICO CENTRAL


É uma região com características climáticas húmidas e chuvosas, pelo que as praias e as colinas próximas da costa apresentam uma maior biodiversidade. Predominam portanto, bosques tropicais de transicção de tropical seco a tropical chuvoso. Estes ecossistemas são o hábitat de numerosas espécies de plantas e animais, que se encontram protegidas em várias áreas silvestres.

Principais Atractivos do Pacífico Central

Parque Nacional Carara
Pequeno em tamanho mas enorme em biodiversidade, este parque localiza-se na fronteira entre a zona seca e a zona húmida tropical. Carara, que significa crocodilo no dialecto indígena Huetar, protege um dos últimos grandes bosques de transicção no istmo. Com uma área de apenas 4,700 ha, a variedade de fauna e flora é inesgotável, já que aqui predominam espécies dos dois tipos de ecossistemas. Passeando por entre os trilhos, poder-se-á ver várias espécies de macacos, quatis, javalis, papa-formigas, ocelotes, e rãs. Para a observação de aves, esta zona é ideal também: periquitos, tucanos, araçaris e araras, são algumas de muitas espécies que se concentram nesta zona.

Parque Nacional Manuel António
Este parque deve a sua enorme popularidade à concentração de atractivos numa área tão pequena e de fácil acesso: praias de areia branca, arrecifes de coral e bosques tropicais repletos de fauna e flora. Com uma pequena área de 682 ha este parque está situado numa península banhada pelo Ocêano Pacífico. Todos os trilhos encontram-se em óptimas condições e, devido à concentração de animais, pode-se fácilmente ver preguiças, o macaco de capuchin, o bugio preto, iguanas de várias espécies, tucanos, papagaios, araras e com sorte, até o macaco aranha. Nas praias deste parque também desovam as tartarugas Verde e as tartarugas de Kemp.

Parque Nacional Marino Ballena
15 kms de costa entre Punta Uvita e Punta Piñuela, fazem parte do Parque Nacional Marino Ballena. O parque entra 16 kms pelo mar dentro e tem uma área marinha de 4,500 ha. O nome provém das baleias jubarte do Pacífico, que se concentram nesta zona em alturas do ano específicas para acasalar e dar à luz. Também se podem ver golfinhos-roaz e outras espécies mais comuns, durante todo o ano. O maior arrecife de coral de todo o país encontra-se aqui, portanto a vida marítima abunda nesta zona. Pode-se fazer mergulho ou snorkeling, no entanto deve-se ter atenção às fortes correntes existentes. Entre Setembro e Outubro é também possível ver desovar as tartarugas de Kemp e as tartarugas-de-pente.

Principais Actividades e Atractivos:
- Observação de Fauna e Flora;
- Observação de várias espécies de golfinhos e quatro espécies de baleias do Pacífico no Parque Nacional Marino Ballena (baleias somente de Julho a Outubro e de Dezembro a Abril).
- Canopy Tours
- Golf
- Raids em motos de 4 rodas
- Descanso nas praias
- Pesca Desportiva
- Snorkeling e Mergulho
- Surfing
- Passeios em barco
- Sea Kayaking

PACÍFICO SUL


 

É a região mais chuvosa da Costa Rica (com 4.300 mm. anuais) e a mais quente, com temperaturas entre 21ºC y 33ºC. Conhecida pela suas florestas exuberantes e uma vida selvagem abundante, esta zona hñumida e chuvosa do suroeste da Costa Rica protege o maior território de selva primitiva de toda a costa do Ocêano Pacífico da América Central.  A abundância de zonas pantanosas que dificultam os acessos, tem mantido extensas zonas totalmente virgens e o Parque Nacional de Corcovado na Península de Osa é um exemplo único dos bosques primários existentes nesta zona.

Principais Atractivos do Pacífico Sul

Parque Nacional Corcovado
Esta mini-amazónia é de uma incrível beleza que vale a pena conhecer, apesar do desconforto da humidade e das chuvas persistentes da região. Desde crocodilos a jaguares, Corcovado é um tesouro bem escondido, considerado um dos melhores exemplos de bosque tropical húmido da região. O parque foi criado em 1975 com o objectivo de preservar 41,787 ha de bosque tropical húmido e de outros 7 hábitats diferentes. A abundância de vida selvagem que aqui se encontra é surpreendente já que aproximadamente 1/10 de todos os mamíferos da América existem neste parque. Para ver os grandes felinos da Costa Rica, este é o sítio ideal e mais provável para encontrá-los. A única forma de conhecer este parque é a pé, por entre trilhos de lama em más condições e sem a comodidade de um restaurante ou uma casa de banho, mas nenhum outro o recompensará da mesma forma.

Parque Nacional Chirripó
No dialecto indígena, Chirripó significa “Terra de Águas Eternas”. Este impressionante parque nacional caracteriza-se por fortes pricipitações (entre 3,500 a 5,000 mm. anuais) distribuídas durante o ano e temperaturas extremas que variam entre os 11º a 28º C. O cerro Chirripó é a zona mais alta e eleva-se a uma altutude de 3,820 m. Dentro do parque existem zonas de vida como o páramo, o bosque nuboso e húmido. Aqui pode-se ver uma enorme quantidade de fauna e flora. A melhor época do ano para visitar este parque é de Dezembro a Maio, durante a temporada seca.

Principais Actividades e Atractivos:
- Observação de Fauna e Flora;
- Observação tartarugas
- Montanhismo
- Canopy Tours
- Descanso nas praias
- Pesca Desportiva
- Snorkeling e Mergulho
- Surfing
- Passeios em barco
- Sea Kayaking

 

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